ココナッツウィーク@フィリピン・マニラ

昨日まで、本場フィリピン・マニラでのココナッツウィークに参加していました。



7月にココナッツ庁長官に就任したばかりのデラロサ氏(写真中央)。ココナッツで事業を始めて13年というと、「ココナッツ業界では先輩ですね」と。

アメリカ心臓協会が発表したココナッツオイルの誤った情報に対して怒りをぶつけながら、「日本のエンペラーはココナッツオイルを摂取してるそうだから、もっと日本でココナッツオイルが広まるだろうね」。

そんなこと始めて聞いたので「ほんとですか?」と聞くと「今度エンペラーに聞いてみてくれ」って。お伺いできるはずもないですが、もし本当なら嬉しいですね。

アメリカ心臓協会のココナッツオイルが体に悪いというニュースに対しては世界中のドクターや研究機関が反論を発表して沈められました。

アメリカの製薬業界のロビーだろうと言われていますが、それだけココナッツオイルが世界中の人々の健康に貢献していることに対して製薬業界危機感を持っているということ。

アメリカ心臓協会の発表後、ココナッツオイルの需要は減るどころか増えたそうです。

フィリピン研修旅行

8月26日から8月31日までの5泊6日で、フィリピン研修に行ってきました。ほとんどのスタッフにとって初めてのフィリピン訪問です。もちろん写真や文章では知っていても、実際に現地を訪れて生育しているココナッツに触れ、製品を作ってくれている人たちと触れ合い、その製造工程を見ることで学ぶこと、感じることはとても多いと思います。

ルソン島では、ココナッツ庁主催のココナッツフェスティバルに参加し、ココウェルの製品を作っている2つのココナッツオイル工場を見学しました。また、レイテ島にも足を運び、COCO no Kiの生産現場を訪ねただけではなく、ココナッツミルクの手作り体験や、農村の子供達とも触れ合ったり、非常に充実した研修旅行になりました。

1週間の夏季休業をいただき、お客様、お取引先様にはご迷惑をおかけしましたが、ココナッツ専門店として、お客様へきちんと信頼されるココナッツ製品をお届けするためにも非常に有意義な1週間なったと思います。

レイテ島ココナッツの下で

彼らにこそ恩恵を

今回のレイテ島訪問では、風邪をひきやすいフランシスの娘にバージンココナッツオイルをお土産で持って行きました。ココナッツの国の人に、日本人がバージンココナッツオイルをお土産で渡すって変ですよね。

でもフィリピンの地方で暮らす貧困層にはバージンココナッツオイルは高価で手が出ません。もちろん効果効能もよく知りません。たまにココナッツのジュースを飲むくらいです。

レイテなど、田舎のココナッツ農家はひたすらコプラ(ココナッツの果肉を乾燥させたもの)を作って販売し、ココナッツの収入だけでは家族を養えずに生計副業を常に探しています。

彼らはバージンココナッツオイルやココナッツシュガーの作り方を知りません。

少しでも彼らりやりがいのある仕事を作りたい。そして、彼らこそ素晴らしいココナッツの健康への恩恵を受けてほしい。

お米ばかり食べる彼らのお腹はどんどん膨らんできています。

2/22 - 3/1フィリピン出張

今日22日(日)〜3月1日(日)までの1週間はフィリピン出張ですので、日本の携帯電話は繋がりません。ご了承ください。

ご連絡はメール、もしくは会社へお電話くださいませ。

熱心なカトリック教徒

今回はCOCO no Kiのデザイン的な問題点を洗い出し、改良に取り組んでいます。いくつか新しい商品作りにも取り組むことができました。

本当にこの地域は産業に乏しいため職をもたない人が多く、このプロジェクトへの期待は僕たちが考えていた以上のもののようです。地元のDTI(貿易産業省)からの期待も大きく感じます。

明日タクロバンに戻って翌朝の飛行機でマニラに戻ります。

フィリピン出張に来てから少し動き過ぎなのか、疲れが出ているようです。ふらつきが少しひどくなり、手と足の痺れが以前より感じるようになりました。気をつけたいと思います。

今回仕事に復帰してから初のレイテ滞在。5ヶ月ぶりですが、こちらではみんな心配して待ってくれていたので、ここまで回復したことを大いに喜んでくれました。

レイテなどビサヤ地域は熱心なカトリック信者が多いように思います。昨晩はみんなで僕の健康や長寿のために祈りを捧げてくれました。僕が椅子に座り、僕の周りをみんなが囲んで立ち、交互に神への言葉を発して祈ってくれます。それもみんな涙を流しながら。僕はキリスト教徒ではありませんが、自分のためここまで祈ってくれるとこちらも嬉しくて泣けてきて、終わった時にはみんなでハグしながら泣いていました。不思議な光景です。

同じような経験が13年前のフィリピン留学中もありました。当時、良く面倒を見てくれていた先生が僕を毎週土曜日に教会のミサに連れていってくれました。日本に帰る前の最後の日、お別れ前に教会の人々が同じように祈ってくれました。なぜかその時も涙が止まらなかったのを覚えています。

COCO no Ki の生産現場へ

18日午前、レイテ入りが予定より1日遅れて飛行機でタクロバン空港に着きました。タクロバンから車で3時間ほど走ったところにあるCOCO no Kiの生産現場の一つやってきました。



この場所製品で商品一つ一つが手作りで作られています。一昨年末に襲った台風ヨランダでたくさんのココナッツの木が倒れたことから始まったココウッドプロジェクト。ココナッツ農家や経済的理由で学校をやめ、そのまま仕事に就けない若者など、生計を立てるためにこのプロジェクトに参加したいと言う人々がたくさんいます。良いものを使い手の気持ちになって丁寧に作れる、そしてモノづくりの楽しさを味わえる職人を育てていきたいと思っています。

近く販売を再開できるように鋭意製作中です。

セブ、レイテ島へ

ローマ法王がフィリピン滞在中、彼が通過する空港や道路、滞在先のホテル周辺、野外ミサが行われた場所周辺は大混雑だったようですが、それを避ければ祝日になっていたため街中は普段よりも空いていました。

3日間のマニラでの仕事を終え、17日。この日は法王が台風の被害があったレイテ島のタクロバンを訪れました。そのため混乱を避けるためにローマ法王がタクロバンへ立たれた後の飛行機でセブに飛び、そこから夜行船でレイテ島に入る予定にしていました。しかし台風1号の接近で船はすべて運休に。しかたなしにローマ法王がマニラに戻られた翌日に飛行機でセブからタクロバンに飛びました。



ローマ法王と台風によってスケジュールが中々組みにくい今回の滞在です。

しかし8割がカトリックの国。ローマ法王の訪問はさぞかし、大きな癒しと希望を得たことと思います。「頭で考え、心で感じ、行動すること」、「愛すること、愛されること」を学ぶよう、若い信者たちに勧められました。そして汚職の撲滅、公正な社会の実現も願われたようです。フィリピンの政治家達届いてほしいです。

今日からフィリピン

今日の朝の便でフィリピン・マニラに到着しました。

本当は明日からの予定でしたが。ちょうど明日はローマ法王フランシスコが午後に来比されるとのことで、飛行機はギリギリのとれたのですが、その後空港閉鎖が空港周辺の道路も通行止め、完全閉鎖されるようで、かなりの混乱が予想されることから急遽1日前倒しでやってきました。

心なしか、空港周辺や街中はいつもより奇麗なような気がします。あちこちでローマ法王歓迎の垂れ幕が掲げられていました。ローマ法王は17日にレイテ島のタクロバンも日帰りで訪問されてミサをされるそう。滞在中の15日〜19日はメトロマニラ全体が祝日になりました。

僕にとっては去年8月末に来て以来、5ヶ月ぶりのフィリピンです。入院やリハビリでずっと来れず、ここまで間隔が開いたことはなかったかもしれません。23日までフィリピンに滞在しますが、もちろんレイテ島にも行く予定です。まだ、いつどのルートで行くのがベストか、思案中です。またご報告します。

台風22号ルビー

フィリピンを直撃している台風22号(フィリピン名:ルビー)。90万人以上が避難し、昨年のヨランダほどではないにしろ、家屋や電柱の倒壊や地滑り、停電など、各地で大きな被害が出ています。

まだ現在もゆっくりとマニラに接近し、避難している人々は不安な夜を送っていることと思います。

これ以上に大きな被害が出ませんように。彼らが笑顔でクリスマスを迎えられますように。

引き続き情報を集めていきたいと思います。

映画「メトロマニラ 世界で最も危険な街」

ずっと観たくて観れてなかった映画「メトロマニラ 世界で最も危険な街」を今日観ました。

フィリピンの田舎での貧しい暮らしに行き詰まった主人公オスカーが家族4人で首都マニラへ向かい、そこで家族に起こる厳しい現実を描いた人間ドラマ(ポスターは一見すると戦争映画のようですが、全くそうではありません)。

実際にマニラが世界で最も危険な街だと僕は思いませんが、そこに潜む貧困とフィリピンの人々が持つ深い家族愛はまさに映画そのもの。ココウェル創業のきっかけになったフィリピンで感じた感情を改めて強く思い起こされた傑作です。

メトロマニラ


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